Бугульма расположена на юго-востоке Республики Татарстан, на склонах Бугульминско-Шугуровского возвышенного двухъярусного плато, в истоках реки Зай, в составе территориально-производственного комплекса Юго-Восточной экономической зоны. Является вторым городом в Альметьевской агломерации, крупным культурным, промышленным и научным центром Татарстана, а также столицей Бугульминского района. Площадь города - 27,87 км². 

   В 1736 году на реке Бугульминка была основана слобода Большая Бугульма. Она развивалась благодаря Оренбургской крепости. В годы восстания Пугачева Большая Бугульма находилась в его очаге. В 1781-м слобода стала уездным городом. Из-за того, что в Бугульме пересекались пути из Оренбурга и Уфы в Казань, в городе развилась торговля. На трех ярмарках торговали сырыми кожами, лошадьми, бухарскими товарами, рогатым скотом, изделиями из кожи, верблюжьим сукном, чаем и так далее. В 1890-х годах в Бугульме была развитая инфраструктура, и функционировало около сорока заводов разных отраслей. В 1911-м появилась железная дорога. 

   В годы ВОВ, благодаря пожертвованиям горожан были построены стратегический бомбардировщик Пе-8 «Бугульминский колхозник» и танковая колонна «Комсомолец Татарин». 

   Новый стимул к развитию города дало открытое три года спустя после Победы Ромашкинское нефтяное месторождение. В 1950-м было основано объединение «Татнефть». Затем появились научный центр, управления по добыче и разведке татарстанской нефти и центр по ее транспортировке. Благодаря «черному золоту» город до конца 60-х оставался вторым по важности и численности населения в республике. В 1974-м у Бугульмы появился генеральный план, которого придерживались до конца 90-х.